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Archives de août, 2014

Jours heureux à Victoria

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Nous avons terminé ce mois d’août sur l’île de Vancouver en séjournant presque une semaine à Victoria. Désamorçons tout de suite l’insoutenable suspense : nous avons adoré!

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Pour soigner ma tourismophobie

Nous sommes retournés à Nanaimo quelques jours.

Nous sommes retournés à Nanaimo quelques jours.

Après une crise aiguë de tourismophobie, le docteur Gravel m’a conseillé une petite semaine tranquille, sans activités touristiques, ce que j’ai respecté à la lettre. Deux jours à Courtenay, puis retour à Nanaimo pour quatre jours, des promenades quotidiennes, beaucoup de lecture, beaucoup de temps à cuisiner et à manger. Nous nous sommes aussi plongés dans la sixième saison de Madmen, pas la meilleure sans doute mais agréable à regarder pour peu qu’on aime cette série américaine. Ce nouvel opus me touche d’autant plus qu’il se déroule en 1968, année où j’ai entrepris ma carrière de journaliste au Soleil.

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Long Beach : au bout du mythe

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Mon ami et ex-confrère Jean-Paul Gravel me décrit ainsi sur le site de notre conventum : «Paul, ce touriste-qui-n’aime-pas-les-touristes achève de visiter tous les sites touristiques de la Colombie Britannique. Pas facile, en ces lieux et en plein été, d’être à la fois touriste et tourismophobe.» Cette description succincte mais combien vraie dépeint exactement ce que j’ai vécu cette semaine.

Lise et moi, nous nous sommes en effet retrouvés à Long Beach et à Tofino, deux endroits mythiques de l’île de Vancouver. Une jeune Française nous avait d’ailleurs prévenus : «C’est hyper touristique! Si vous y allez, ce serait sage de faire des réservations.» Nous ne l’avons pas fait, bien sûr. Mais aurions-nous été plus prévoyants que c’eût été trop tard.

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Repos à Nanaimo

Le soir au camping Living Forest.

Le soir au camping Living Forest.

Nous ne savions pas que les Colombiens-Britanniques fêtaient leur province le premier week-end d’août. C’est donc sans réservation que nous avons abouti à Nanaimo, sur l’île de Vancouver.

Au Living Forest, on ne pouvait nous donner un site que jusqu’au vendredi. Pour les jours suivants, j’ai laissé mes coordonnées. Mais la réceptionniste ne m’a guère laissé d’espoir, précisant que la liste comptait déjà une vingtaine de noms. Au centre d’information touristique, une préposée a multiplié les coups de fil pour nous, mais sans succès. Il n’y avait rien de disponible non plus à Tofino, de l’autre côté de l’île. Nous nous étions donc résignés à passer la fin de semaine sur le parking du Walmart, par 30 degrés Celcius. À l’ombre, dois-je ajouter, tout en rappelant que l’ombre est rare sur les stationnements asphaltés.

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Beau et chaud !

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Après avoir roulé pendant près d’une semaine, nous avons fini par retrouver le sud de la Colombie-Britannique. Que cette province est grande! Il faut dire que nous ne sommes pas du genre à nous taper 1000 kilomètres par jour. Mais il faut ajouter que les routes sinueuses qui mènent du nord au sud ne sont pas conçues pour les excès de vitesse, notamment en autocaravane.

Le Sud nous a permis de renouer avec le beau temps : un ciel bleu digne de l’Arizona et des températures qui frisent les 30 degrés. Il paraît que ce fut comme ça pendant tout le mois de juillet. De quoi nous faire regretter un peu plus notre expédition nordique, où il a plu presque tous les jours et où le mercure est resté figé sous les 20 degrés. Mais c’est la vie. Pendant un long périple en bonne partie improvisé, on prend parfois de bonnes décisions et parfois de moins bonnes.

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