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Archives de novembre, 2014

De Silicon Valley à Big Sur

La beauté sauvage de Big Sur.

La beauté sauvage de Big Sur.

La célèbre Silicon Valley est sans intérêt vue de l’autoroute. En traversant cette banlieue sans fin et sans charme, il est impossible de deviner que c’est là qu’est regroupée l’industrie des technologies de pointe. Nous ne nous y sommes pas arrêtés, trop pressés de quitter le tumulte de la ville. Mais il nous a fallu rouler longtemps, sur plus d’une centaine de kilomètres en fait, avant d’apercevoir un bout de campagne.

Aussi étions-nous très heureux de nous arrêter finalement à San Juan Bautista, où a été érigé le premier monastère des Franciscains en Californie, au XVIIIe siècle. Le lieu est agréable sans être remarquable.

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San Francisco sans magie

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Ça fait au moins 40 ans qu’on me demande si j’ai vu San Francisco. Et quand je dis non, on me regarde d’un air navré, de l’air que je dois avoir quand je demande aux gens s’ils ont vu Paris ou Rome et qu’ils me répondent non. Désormais, je pourrai enfin dire oui. Mais je surprendrai sans doute mes interlocuteurs en ajoutant que je n’ai pas été emballé outre mesure.

Certes, la ville est belle, une des plus belles des États-Unis, j’en conviens volontiers. Pourtant, la magie n’a pas opéré, le coup de foudre ne s’est pas produit. Cette déception mérite quelques explications.

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Les grands parcs : Yosemite, Kings Canyon et Sequoia

Lise parmi les géants du parc Sequoia.

Lise parmi les géants du parc Sequoia.

En toute logique, après notre traversée des vallées de Napa et de Sonoma, nous aurions dû mettre le cap sur San Francisco, tout près. Mais la météo annonçait un temps exceptionnel pour la saison à Yosemite : que du soleil et des températures avoisinant les 20 degrés le jour. La semaine précédente, il avait neigé dans ce beau parc ; à partir de 2000 mètres, il en restait d’ailleurs des traces très visibles. Une fenêtre d’opportunité s’ouvrait donc. On s’y est engouffrés.

Nous ne l’avons pas regretté une seconde. Il faut dire que Lise et moi sommes de grands admirateurs d’Ansel Adams, dont les photos en noir et blanc ont immortalisé ces lieux et nous ont donné, il y a fort longtemps déjà, l’envie de s’y rendre.

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Le coût de la vie à Napa et Sonoma

 

Healdsburg est une des belles villes de la vallée de Sonoma.

Healdsburg est une des belles villes de la vallée de Sonoma.

Je vous disais, pas plus tard que la semaine dernière, que le coût de la vie est moins cher aux États-Unis, ce qui compense la dépréciation du dollar canadien. Mais ce n’est pas vrai en Californie, du moins pas partout. Dans les endroits friqués comme les vallées de Napa et de Sonoma, les prix sont à la hauteur de la richesse ambiante.

Vous voulez des exemples, en voici quelques-uns. Au marché public de Napa, on a choisi quatre concombres. Lise a pensé à en vérifier le prix et à les peser. Bonne idée, car nos quatre concombres nous auraient coûté une douzaine de dollars, US bien entendu. En ces lieux, il fallait allonger 8$ pour un pain, presque 10$ pour un simple paquet de grissini italiens et quelque 40$ pour une livre de pétoncles.

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