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Quelques jours en Alaska

Pendant une demi-heure, une quinzaine de baleines ont tourné autour du catamaran.

Pendant une demi-heure, une quinzaine de baleines ont tourné autour du catamaran.

Nous ne voulions pas rester longtemps en Alaska. Primo parce que nous avons déjà passé quatre mois aux États-Unis et que nous y retournerons cet automne (donc gare à ne pas dépasser les six mois réglementaires). Secundo, après quelques semaines au Yukon, on commençait à en avoir marre des régions éloignées.

Mais une fois rendus si loin, nous tenions néanmoins à aller visiter l’État de Sarah Palin, ne serait-ce que quelques jours. Après avoir hésité entre deux ou trois itinéraires, nous avons opté pour celui qui mène à Haines, d’où on pouvait aller faire une petite croisière d’un jour à Juneau, la capitale.

Nous sommes plutôt contents de notre choix. La North America’s Scenic Highway est très belle, du moins jusqu’à la frontière américaine, où les paysages commencent à se gâter. Mais avant, c’est d’une splendeur! Et belle surprise : la chaussée est en bon état, chose rarissime au Yukon.

??????????L’architecture de Haines n’est pas particulièrement jolie, exception faite de Fort Seward, l’ancien quartier militaire, plutôt chic, reconverti pour le tourisme, où l’on trouve d’agréables boutiques d’artisanat local. La ville, qui donne sur un bras de mer, est entourée de belles montagnes. C’est ce qui fait son charme.

De là, on s’est rendus à Juneau à bord d’un catamaran conduit par un père et sa fille, tous deux très accueillants. En cours de route, on a pu admirer quelques baleines. Mais ce n’était rien à côté de ce qu’on a pu voir au retour. Le capitaine avait repéré un groupe de cétacés. Il a immobilisé son embarcation, fermé les moteurs et glissé un microphone dans l’eau.

Pendant une demi-heure, on a eu droit à un spectacle grandiose. Une quinzaine de ces géants des mers ont tourné autour du catamaran. À un certain moment, on a vu une nuée d’oiseaux se regrouper juste au-dessus de l’eau. Nous les avons suivis des yeux. D’un coup, une dizaine de rorquals ont surgi des profondeurs en même temps, la bouche grande ouverte. «Awesome!» a lancé la fille du capitaine.

Juneau, par contre, ne nous a pas enchantés. Mais il faut dire que l’horaire ne nous laissait que trois heures, un délai d’autant plus court qu’il fallait bien manger. En bons touristes, nous ne nous sommes pas aventurés très loin des principales rues, monopolisées par les commerces de bijoux et de fourrures.

??????????Le lendemain, nous avons pris le ferry en direction de Skagway, dernière étape de notre incursion en Alaska. C’est une jolie petite ville. Pourtant, on a eu envie de la fuir dès que nous sommes arrivés. C’est qu’elle est, toutes proportions gardées, encore plus touristique que Juneau. Dans le port, il y avait deux énormes paquebots de croisière qui, à eux seuls, amenaient dix fois plus de personnes que n’en compte la ville. Ce n’est jamais bon signe.

À preuve, on ne trouve pour ainsi dire plus de commerces de proximité sur la grande artère principale. Ils ont été remplacés par des boutiques pour touristes, où l’on vend, là aussi, surtout des bijoux. L’artisanat qu’on y offre est en principe de fabrication autochtone, mais il a l’air d’avoir été fait en série. Ceux qui la vendent sont d’ailleurs pour la plupart des Indiens et non des Amérindiens.

Dès le lendemain, on repartait pour le Yukon, passage obligé avant de mettre le cap sur le sud de la Colombie-Britannique. Nous n’étions pas pour autant revenus dans la civilisation. Pendant des jours et des centaines de kilomètres, nous avons roulé sur une route parsemée de nids-de-poule ou de nids-de-dinde, voire de nids-d’autruche. Constamment, il fallait zigzaguer pour éviter les trous et ménager nos beaux pneus Michelin presque neufs.

Autour, des arbres, encore des arbres. Nous nous sommes mis à rêver au désert. À l’occasion, un bourg de quelques maisons, où on ne trouvait même pas un espresso. La petite misère, quoi!

Mais à Prince George, on a vu se profiler un Canadian Tire, un Subway, un McDo, un Costco, que dis-je? un Walmart. La civilisation, enfin!

Le carnet du caravanier

??????????Je vous ai dit la semaine dernière que le Wi-Fi était plutôt médiocre au Yukon. Je ne connaissais pas encore le réseau de l’Alaska, pour lequel il faudrait trouver un qualificatif pire encore. Je savais les Américains, malgré Silicone Valley, plutôt arriérés en matière de technologie. Pour l’internet, l’État de cette chère Sarah est moyenâgeux. À côté du Wi-Fi d’Alaska, le Wi-Fi du Yukon, c’est presque de la haute vitesse. Plus lent que ça, tu te réincarnes en escargot.

Pour vous donner une idée, le vendredi 18 juillet au matin, j’ai tenté de mettre en ligne mon dernier carnet. Après une demi-heure de tentatives infructueuses au camping de Haines, j’ai laissé tomber. J’ai repris l’opération sans plus de succès au camping de Skagway. En désespoir de cause, je me suis rendu à la bibliothèque municipale. Même là, les efforts ont été laborieux. Il faut dire que les locaux étaient envahis par une flopée de touristes venus prendre leurs courriels, ce qui surchargeait le réseau.

Finalement, après une longue attente qui a mis mes nerfs à rude épreuve, j’ai réussi à publier le nouveau carnet sur mon blogue personnel, mais pas sur le site de Camping Caravaning. Ce n’est que le lendemain, une fois de retour au Yukon, que j’ai pu mettre en ligne mon texte pour les lecteurs du magazine.

Lise vous fait ses amitiés. On se revoit la semaine prochaine, en route vers l’île de Vancouver.

Paul

Les glaciers de l'Alaska sont très beaux même si leur taille a diminué.

Les glaciers de l’Alaska sont très beaux même si leur taille a diminué.

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